*Los restos de esta vaquita marina fueron encontrados en el Golfo de California. De esta especie en peligro crítico de extinción sólo quedan 30 en todo el mundo

 

Un ejemplar de vaquita marina, especie endémica de México y catalogada “en peligro crítico de extinción”, fue hallada muerta y atrapada en una red en una zona de refugio al noroeste del país.

Este ejemplar es considerado la marsopa más pequeña del mundo y durante los últimos años diversos esfuerzos de organizaciones se han enfocado en salvar la especie.

Los restos de esta vaquita marina fueron encontrados por un grupo de ambientalistas pertenecientes a la organización Sea Shepherd.

Esto, mientras hacían un patrullaje de rutina en el Refugio de la Vaquita, localizado en el Golfo de California.

El patrullaje rutinario tiene el objetivo de localizar redes de enmalle, usadas en la pesca, y cuyo uso es ilegal en esa región del país.

Peligro crítico de extinción

Se estima que quedan menos de 30 ejemplares de la vaquita, aunque algunos expertos calculan que sólo 22 o incluso 12 podrían sobrevivir.

Al momento del hallazgo no fue posible remover la red debido a las condiciones del mar y del clima, detalló Sea Shepherd en un comunicado.

Sin embargo, cuando la red fue “desmontada” hallaron un animal blanco no identificado que inicialmente se pensó que era un pez totoaba, especie que también está en peligro de extinción.

“El animal no identificado estaba claramente muerto y mientras el equipo enrollaba la red dentro del barco de Sea Shepherd cayó en el océano”

El equipo de Sea Shepherd utilizó un dron y un bote para localizar el cuerpo, que estaba en avanzado grado de descomposición sin cabeza y solo con una aleta, lo que dificultó aún más su identificación.

Después de enviar fotografías preliminares a expertos en mamíferos marinos y consejeros científicos de Sea Shepherd, se determinó que la morfología y el tamaño coincidían con el cuerpo de la marsopa.

Aún así se necesitará de un análisis genético para confirmar la identidad de la especie.

Otra especie en peligro

El pez totoaba es objetivo de los pescadores ilegales pues su vejiga natatoria, a la que se atribuyen propiedades curativas y afrodisíacas, es un codiciado manjar en China por el que se pagan decenas de miles de dólares en el mercado negro.

La vaquita marina y la totoaba, endémicas del Golfo de California, quedan atrapadas en las redes de enmalle.

Los pescadores ilegales y traficantes matan a la totoaba solo por su vejiga, que representa un 5% de su cuerpo, y dejan el resto pudrirse en el mar, explicó Sea Shepherd.

“Aunque Sea Shepherd ha encontrado varias vaquitas muertas cuya muerte por enredo fue confirmada por científicos, esta es la primera vez que se descubre una aún atrapada en una red de enmalle”, destacó la organización.

El cuerpo de la vaquita fue trasladado al puerto de San Felipe y entregado a autoridades mexicanas para su identificación.

Imagen: Especial