Al momento de hablar de drogas ilegales suele hacerse referencia a estos compuestos debido a su presencia para diferentes alucinógenos.

En sentido estricto, los alcaloides son químicos de origen vegetal y existen unos cinco mil diferentes.

Pueden ser usados como analgésicos, anestésicos, curativos o psicotrópicos. Tienen gran poder adictivo y excitante. Los más importantes están presentes en la cafeína, la cocaína, la heroína, la morfina, la nicotina y la quinina.